Microsoft Inspire 2019 is net achter de rug. Microsoft nam in Las Vegas vier dagen de tijd om meer dan 15.000 partners uit de hele wereld te informeren en inspireren (de beurs heet niet voor niks Inspire) over de strategische richting die het uitgaat. Een berg informatie dus over strategie, producten, diensten en innovatie. Team Arxus was ter plaatse en pikte er voor jou vier grote topics uit die vooral voor de business cloud relevant zijn. Business first cloud solutions, weet je wel?

1. Azure Intelligent Cloud & Intelligent Edge

Twee jaar geleden al stelde Microsoft zijn concept van “Intelligent Cloud & Intelligent Edge” voor. Dat draait nog steeds rond de alomtegenwoordigheid van intelligente toestellen (Internet of Things) en de cloud, aangedreven door artificiële intelligentie. Microsoft omschrijft het zelf als “de mogelijkheden van cloud computing die verspreid worden tot vlakbij de rand (edge) van de cloud, waar ze naadloos in elkaar overgaan en worden gebruikt door alle apparaten in ons leven.”

Klinkt dat te vaag? Het gaat er gewoon om dat Microsoft wil dat gebruikers niet langer weten dat ze gebruik maken van cloud services en op elk toestel op elk moment beschikken over de informatie die ze nodig hebben. Op business vlak doet Microsoft met Office 365 op dat vlak bijvoorbeeld grote inspanningen. Een ander leuk voorbeeld is dat elke Starbucks koffiemachine intussen wordt uitgerust met een Azure Sphere IOT Edge Chip. Op die manier verzamelt Starbucks gegevens van elk toestel en kan er worden ingegrepen nog voor een probleem tot een herstelling zou (moeten) leiden.

Op Inspire 2019 liet Microsoft zien dat het die Intelligent Cloud intussen mooi heeft onderverdeeld in zes stukken: Gaming, Modern Life, Modern Workplace, Business Applications, Applications & Infrastructure en Data & AI. De eerste twee zitten duidelijk in de thuissfeer, de vier laatste focussen op de business cloud. En zijn voor ons dan ook het meest relevant.

microsoft-inspire-2019-intelligent-cloud

En voor die vier stukken heeft Microsoft toch wel wat innovaties op het programma staan voor 2020. Innovaties waar wij niet toevallig al op hadden ingezet in onze strategische plannen voor de komende jaren.

microsoft-inspire-2019-innovaties-intelligent-cloud

2. Azure Sentinel

Security was een van de belangrijkste topics doorheen de hele programmatie van Inspire 2019. Met Microsoft Azure Sentinel had Microsoft dan ook wel iets om over te praten.

Azure Sentinel is een Security Information and Event Management (SIEM) platform in de cloud dat gebruik maakt van geavanceerde AI en beveiligingsanalyses. Concreet: Azure Sentinel helpt je bedreigingen te ontdekken en te stoppen nog voordat ze schade kunnen aanrichten.

Azure Sentinel doet een aantal dingen. Het platform

  • verzamelt gegevens op grote schaal: van alle gebruikers, apparaten, toepassingen en infrastructuur, zowel on-premise als in meerdere clouds. Dat laatste past natuurlijk perfect bij onze hybrid cloud mogelijkheden.
  • detecteert bedreigingen die eerder niet werden opgemerkt en minimaliseert het aantal fout-positieven via analyse van Microsoft bedreigingsinformatie.
  • onderzoekt bedreigingen met AI en spoort verdachte activiteiten op, gebruikmakend van de op grote schaal verzamelde data.
  • reageert snel op incidenten met ingebouwde indeling en automatisering van algemene taken.

Het belangrijkste voordeel van Azure Sentinel is natuurlijk dat het cloud-native is. Je kan het platform dus automatisch schalen op de noden en behoeften van jouw organisatie en je betaalt alleen voor de resources die je gebruikt.

3. Developers, developers, developers

Mocht het nog niet duidelijk zijn na de veelbesproken aankoop van GitHub: Microsoft zet in op ontwikkelaars. De legendarische “Developers, developers, developers!” keynote van Steve Ballmer mag weer vanonder het stof gehaald worden. De aanpak is natuurlijk wel helemaal anders.

De filosofie van Microsoft is duidelijk: het wil het Azure platform zo open mogelijk maken. Of je applicatie nu draait op Linux of Windows, gebruik maakt van database model X of Y… ze moet een plaatsje kunnen hebben op Azure. Niet onlogisch als je weet dat experts voorspellen dat de komende jaren nog meer dan 500 miljoen nieuwe applicaties ontwikkeld zullen worden voor de cloud of gemigreerd zullen worden naar de cloud.

Die hernieuwde focus uit zich naast de aankoop van GitHub ondermeer in een heleboel
nieuwe zaken in Visual Studio en Azure DevOps. Maar wat het meest de aandacht trok, was toch Azure Playfab, een compleet backend platform voor live games. Het geeft live game ontwikkelaar een platform dat complexe zaken zoals real time score verwerking, aanmelden op multiplayer platformen, enz. allemaal al out-of-the-box regelt. Wij waren alvast erg onder de indruk en hebben al een eerste case op poten gezet met Hoverloop, een multiplayer arcade arena combat game dat ontwikkeld wordt door Not a Company, een game developer uit de Cronos Groep.

4. Microsoft Teams: de Slack-killer?

Binnen het thema “Modern Workplace” was er eigenlijk maar een echte topic: Microsoft Teams. De collaboration tool kent een sterke groei en in 2020 wil Microsoft het gebruik van Microsoft Teams nog explosiever zien toenemen. Kosten noch moeite werden gespaard om de mogelijkheden en de voordelen van de collaboration tool in de spots te zetten.

Zelfs Microsoft CEO Satya Nadella had er een en ander over te zeggen in zijn keynote:

“The one product that has had an absolute breakout year is Teams. Teams is the hub for teamwork. It’s really four things in one, right? It has chat, it has meetings, it brings together collaboration using all the richness of Office tools within that same scaffolding. It’s the business process workflow. That’s what Teams is about. It defies, even the category definitions that are there out in the marketplace. And that’s what’s driving this tremendous momentum.”

- Satya Nadella, Microsoft CEO

Microsoft wil in 2020 alvast massaal “Skype for business” gebruikers overtuigen om te migreren naar teams en zo frontaal de strijd met Slack aangaan. De belangrijkste argumenten: dat zowat alle producten van Microsoft naadloos (zullen) integreren met Teams. Uiteraard de andere onderdelen van Office 365, maar ook Sharepoint, PowerBI, enz.

Mis jij nog dingen in ons (subjectieve) overzicht? Heb je opmerkingen, bedenkingen of aanvullingen? Dan horen we het graag.

 

Gerelateerde Cases

Waarom kiezen voor Microsoft Azure?

Kiezen om naar de cloud te migreren is een ding, het juiste platform kiezen is nog iets helemaal anders. Bij Arxus zijn we overtuigd van Microsoft Azure en hanteren we een Azure First strategie. Waarom? Omdat Microsoft Azure een ontzettend performant en veilig cloud platform biedt en dat heel

6 redenen om een migratie naar de cloud te overwegen

Websites en ecommerce-oplossingen staan tegenwoordig bijna allemaal in de cloud. Maar steeds meer organisaties migreren ook hun hardware geheel of gedeeltelijk naar de cloud. Zelfs bedrijfskritische applicaties worden steeds vaker naar een private, publieke of hybride cloud gebracht. Er zijn dan

Wat betekent Azure Arc voor jouw hybride cloud?

Je kan vanaf nu Azure gebruiken om je volledige infrastructuur – zowel Windows als Linux-servers - te beheren, of die nu op Azure, AWS, Google Cloud, in een private cloud of on-premise staat. En je kan Azure Data Services eender waar gaan gebruiken. De oplossing die dat mogelijk maakt heet Azure