Pieter Buytaert heeft als Cloud Solution Architect een tweeledige rol binnen Arxus. Intern werkt hij aan de ontwikkeling van cloud services die aangeboden kunnen worden aan klanten en draagt hij zijn kennis over aan het team. Daarnaast stelt hij de architectuur op voor de public cloud projecten van klanten.

Even terug in de tijd: wanneer en waarom is Arxus zich gaan focussen op Azure?

Pieter: "We zijn hier ongeveer 5 jaar mee bezig. Een echte focus is recenter ontstaan. Dat we voor het Microsoft platform gekozen hebben (en niet voor Amazon of Google) is logisch, omdat Microsoft een sterke Hybrid Cloud visie had. Sindsdien zijn we organisch aan het groeien.

Wat bedoel je daarmee?
Wat we on premise doen, bestaat ook in Azure. De expertise die we opgebouwd hebben rond alles wat Infrastructure as a Service (IaaS) is, zijn we ook op Azure beginnen aanbieden. Daarnaast - en vooral - waren we op zoek naar een PaaS platform, gezien deze nood bij de klanten duidelijk naar boven kwam.

Onze kennis is sindsdien snel uitgebreid naar Azure native oplossingen die veel breder gaan dan Infrastructure as a Service. We kunnen dit tot een bepaald niveau doen. Wanneer we merken dat extra expertise nodig is, betrekken we andere Cronos bedrijven. Voor alles wat betrekking heeft op SQL of databases in het algemeen werken we bijvoorbeeld samen met Kohera. Voor Big Data zitten we nu samen met Infofarm. Voor het applicatieve kunnen we rekenen op de expertise bij Exsertus, enzovoort."

"Hoe meer kennis wij opbouwen rond het applicatieverhaal, hoe meer ondersteuning wij de klant kunnen bieden."

- Pieter Buytaert, Arxus

Heeft Arxus zelf ambitie om meer te gaan focussen op het applicatieve?

Pieter: "Azure biedt zoveel services aan waardoor de gap tussen de infrastructuur (onze expertise) en de applicatie (expertise van de developers) veel kleiner wordt. Dit biedt voor ons dus mogelijkheden om dichter bij de developers – en dus de eindklant – te staan. Het is zeker onze ambitie om op applicatieniveau kennis en expertise uit te bouwen. Azure devops is hier een mooi voorbeeld van. We zijn zelf geen developers, maar nemen hier wel een ondersteunende rol in. Juist omdat Azure de link tussen infrastructuur (hoster) en applicatie (developer) versterkt, zetten we in op onze kennis hierrond, zonder zelf applicaties te leveren. Dit is ook voor onze klanten heel interessant: aangezien zij vaak nog niet veel kennis van Azure hebben, zou de leercurve voor ontwikkelaars groot kunnen zijn. Hoe meer kennis wij opbouwen rond het applicatieverhaal, hoe meer ondersteuning wij de klant kunnen bieden."

Hoe zit het met de Azure kennis binnen het team? En hoe zie je dit evalueren in 2019?

Pieter: "Nu zijn reeds één op twee teamleden actief betrokken bij de public cloud. Het is zeker de ambitie om in 2019 iedereen hierin te betrekken. Betrokkenheid creëren en kennis overdragen blijft sowieso een rol die ik blijf opnemen. We gaan dit ook stimuleren door heel het team Azure certificaten te laten halen."

Wat houdt dit concreet in?
Pieter: "Iedereen binnen Arxus moet een examen afleggen en een Azure certificaat halen. Er zal een onderscheid gemaakt worden tussen het Azure Administrator certificaat en het Azure Developer certificaat. Wie binnen Arxus meer aan de infrastructuurkant zit (het platform), zal het eerste certificaat moeten halen. Wie meer aan de applicatieve kant zit (de klant), zal het tweede certificaat halen.

Daarnaast is er ook het Azure Solution Architect en het Azure Fundamentals certificaat. Het eerste is belangrijk voor de architect profielen binnen Arxus, waaronder ikzelf. Hier wordt sterk gefocust op oplossingsgericht denken, op het design. Het tweede is een “light” versie voor niet-technische mensen. Ons salesteam moet bijvoorbeeld een sterke conceptuele kennis hebben. Ze moeten voldoende kennis hebben om correct en duidelijk met klanten te communiceren."

Hoe gaan jullie in 2019 bepalen welke Azure diensten jullie gaan aanbieden aan klanten?

Pieter: "We gaan hier proactief mee om. We willen innovatief blijven en anticiperen op wat eraan zit te komen. Heel het team volgt regelmatig specifieke cursussen, trainingen en lezingen om op de hoogte te blijven van veranderingen in het cloud landschap. Het gaat dan niet alleen om veranderingen in bestaande services: ook nieuwe diensten moeten we tijdig oppikken. Wat we aanbieden aan klanten is sowieso dus gebaseerd op de nieuwigheden binnen de Azure portfolio, aangevuld met specifieke Arxus Azure Managed Services."

Wat houdt dat precies in?

Pieter: "Dat gaat vooral over automatisatie, monitoring, updates, security, governance, etc. Concreet gaan we bijvoorbeeld onze eigen best practices in templates gieten en aanbieden aan klanten. Dit alles integreren we ook in onze customer portal: niet alleen de Azure nieuwigheden en diensten die we aanbieden, maar ook een overzicht van alle managed services die we hierop ontwikkeld hebben."

Hoe zie je de hybrid cloud en multicloud oplossingen evolueren in 2019?

Pieter: "Het laatste jaar is er een enorme stijging geweest in de vraag naar public cloud oplossingen (er is zelf sprake van een verviervoudiging). Deze groei zal zich in 2019 verder zetten."

Wat drijft die stijging?
Pieter: "We zien enerzijds dat veel Azure klanten zelf organisch aan het groeien zijn dankzij de services die Microsoft lanceert op Azure. Klanten zijn geïnteresseerd in wat Azure te bieden heeft en gaan hier dus meer op inzetten. Anderzijds is er een grote vraag vanuit de markt en dit binnen alle sectoren en type bedrijven: start-ups en mature organisaties, overheidsinstellingen en private ondernemingen.

"Geen twee klanten hebben exact dezelfde business, dus wij zorgen ook met public cloud oplossingen voor maatwerk."

- Pieter Buytaert, Arxus

Een stijgende vraag naar public cloud oplossingen. Houdt dat geen one size fits all verhaal in waarbij maatwerk verloren gaat?

Pieter: "Integendeel. Omdat het Azure portfolio zo breed en zo schaalbaar is, gaan geen twee klanten op Azure hetzelfde zijn. We kunnen voor elk type applicatie en voor elk type klant verschillende oplossingen aanbieden. Geen twee klanten hebben exact dezelfde business, dus wij zorgen ook met public cloud oplossingen voor maatwerk."

Wat zijn volgens jou de grote cloud uitdagingen de komende jaren?

Pieter: "Blijven inspelen op de toenemende vraag, expertise uitbouwen en uitbreiden. We willen niet gewoon mee zijn met het platform, we willen anticiperen, we willen voor zijn zodat we kort op de bal kunnen blijven spelen. Het is voor ons sowieso een uitdaging om up to date te blijven met alle mogelijkheden die Azure te bieden heeft. Onze klanten hier correct en tijdig van op de hoogte brengen is een challenge voor 2019 die we met ons team heel graag aangaan!"

Hoe gaat Arxus hier op inspelen?
Pieter: "Door van héél ons team Azure experten te maken. Het sales team moet zoals gezegd de juiste conceptuele kennis hebben om op een correcte manier te communiceren met klanten. Architecten moeten met templates werken en best practices en managed services ontwikkelen voor onze klanten. Het implementatie team moet zoveel mogelijk geautomatiseerd te werk gaan. Ons operations team staat heel dicht bij de klant. Zij moeten hun kennis heel scherp houden en de managed services op punt stellen. Tot slot trainen we ook ons administratief team, zodat zij dit vernieuwd business model kost inzichtelijk kunnen maken bij onze klanten. Zoals hierboven al aangegeven zal dit verwezenlijkt worden door een combinatie van kennisdelen binnen het team, het behalen van teamspecifieke certificaten en de juiste trainingen."

Gerelateerde Cases

Waarom kiezen voor Microsoft Azure?

Kiezen om naar de cloud te migreren is een ding, het juiste platform kiezen is nog iets helemaal anders. Bij Arxus zijn we overtuigd van Microsoft Azure en hanteren we een Azure First strategie. Waarom? Omdat Microsoft Azure een ontzettend performant en veilig cloud platform biedt en dat heel

6 redenen om een migratie naar de cloud te overwegen

Websites en ecommerce-oplossingen staan tegenwoordig bijna allemaal in de cloud. Maar steeds meer organisaties migreren ook hun hardware geheel of gedeeltelijk naar de cloud. Zelfs bedrijfskritische applicaties worden steeds vaker naar een private, publieke of hybride cloud gebracht. Er zijn dan

Wat betekent Azure Arc voor jouw hybride cloud?

Je kan vanaf nu Azure gebruiken om je volledige infrastructuur – zowel Windows als Linux-servers - te beheren, of die nu op Azure, AWS, Google Cloud, in een private cloud of on-premise staat. En je kan Azure Data Services eender waar gaan gebruiken. De oplossing die dat mogelijk maakt heet Azure